Le périmètre du mur

Le 19 mars 2011  - Ecrit par  Étienne Ghys Voir les commentaires (4)
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Samedi dernier j’ai visité l’université Al Quds à Jérusalem Est.

Sinan Abushanab nous a montré le musée des sciences et le musée mathématique situés sur le campus.

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Une bande de Moebius à l’entrée du musée des sciences

En 2003, lors de la construction du mur de séparation entre Israël et la Cisjordanie, le campus a bien failli être coupé en deux.
De nombreuses manifestations et le soutien de l’administration américaine ont finalement permis au campus de garder son terrain de football.

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Le terrain de foot de l’université

Blotti contre le mur, un bâtiment en tôle héberge le musée mathématique.

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Lors de ma visite, l’animation était grande car il y avait un concours.

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Le gagnant serait celui ou celle qui pourrait réciter le plus grand nombre de décimales de $\pi$ devant un jury [1] [2].

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Le jury du concours pi

Le président du jury m’a expliqué qu’un petit gamin venait de lui réciter 1500 décimales et que son copain promettait d’en réciter 3000 !

Dans la salle, on trouve des objets mathématiques divers.
Voici par exemple une barre métallique (avec des boules rouges aux extrémités) qui tourne autour d’un axe vertical et qui passe à travers une fente pratiquée dans une plaque de Plexiglas.
Pouvez-vous deviner la forme qu’il faut donner à la fente pour que la barre puisse passer sans problème ?

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Ici le directeur du musée fait un « tour de magie mathématique » et devine un nombre en posant quelques questions...

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Un musée mathématique très sympathique, à côté de cet abominable mur.

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Notes

[1Le lendemain était le 14 mars, c’est-à-dire le 3/14, c’est-à-dire le jour $\pi$...

[2Je n’ai pas pris de photos des gamins en train de déclamer $\pi$, de peur de les déstabiliser.

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Pour citer cet article :

Étienne Ghys — «Le périmètre du mur» — Images des Mathématiques, CNRS, 2011

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  • Le périmètre du mur

    le 19 mars 2011 à 17:55, par Stéphane Jaffard

    Bravo pour un musée mathématique sur un campus. C’est une idée géniale...et nous devrions en prendre de la graine !

    Mais j’ai un peu de mal à comprendre ce qui a pu pousser des matheux à organiser un concours de récitation de décimales de pi. Il me semble qu’on peut difficilement trouver mieux pour dégouter les jeunes des maths (ou, plus précisément, de ce qu’ils en déduiront faussement être une activité de type mathématique). Si les responsables du musée cherchent des idées de sujets de concours qui développent chez les enfants le gout des maths, ils peuvent faire un tour (par exemple) sur le site du CIJM (Comité International des Jeux Mathématiques) :
    http://www.cijm.org/

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